Interview burgemeester Daphne Bergman

Daphne Bergman werd in januari 2018 benoemd tot waarnemend burgemeester van Beuningen. Later dat jaar werd de vacature voor burgemeester van Beuningen opengesteld waar ze met succes op solliciteerde. ‘Ik ben gevallen voor de mooie ambities van de gemeente, de prettige organisatie en de medewerkers, maar bovenal voor de fijne sfeer die onder inwoners heerst. Hoewel ik niet uit de regio kom, en mijn roots hier niet liggen, voelde ik me hier heel welkom.

Na een paar maanden doordeweeks in een anti-kraakpand gebivakkeerd te hebben, afgewisseld met sfeervolle B&B’s binnen de gemeente, woont ze inmiddels fulltime in Beuningen. Het valt haar op dat iedereen elkaar hier kent. ‘Soms heb ik zelfs het idee dat iedereen weet waar ik woon’, zegt ze lachend.

Burgemeester Daphne Bergman staat met ambtketen in een veld met koolzaadbloemen

Bergman beschrijft Beuningenaren als betrokken inwoners. ‘Nuchtere mensen, die het hoofd koel kunnen houden, maar ook voor hun mening uit durven komen. Daarnaast zijn ze stuk voor stuk trots op de eigenheid van hun eigen dorp. Want eigen karakters hebben de vier dorpen absoluut. Dat ervaar ik dagelijks in mijn werk, in contacten met inwoners, tijdens bedrijfsbezoeken en bij andere gelegenheden. Deze ontmoetingen maken dat ik steeds verder in de haarvaten van de gemeente kom. Of je ooit een samenleving volledig kunt doorgronden, vraag ik me af. Alles is immers aan verandering onderhevig. Inwoners veranderen, de bevolkingssamenstelling verandert. Maar al met al kan ik zeggen dat het beeld dat de gemeente Beuningen van zichzelf schetst, over de afgelopen 40 jaar redelijk stabiel is gebleven. Ik denk dat inwoners best trots mogen zijn op dit mooie plekje.’

Wat nieuw voor Bergman was, toen ze in Beuningen aan de slag ging, was het fenomeen carnaval. ‘Ik had nog nooit carnaval gevierd, en nu was het mijn taak om de sleuteloverdracht in goede banen te leiden. Ik wist werkelijk niet wat me te wachten stond, alleen dat men elkaar bij zo’n gelegenheid een beetje op de hak neemt. Uiteindelijk werd ik een ‘stevige bestuurder’ genoemd, wat ik pareerde met ‘dat is met dat zooitje ongeregeld wel nodig.’ Toen was het ijs gebroken. En sindsdien vier ik het feest, in mijn rol als burgemeester, vol overgave mee.’

Het 40-jarig bestaan van de gemeente had gepaard moeten gaan met diverse activiteiten. ‘Hoewel we eigenlijk nog maar een heel jonge gemeente zijn, vind ik ook dat je mag laten zien wat je in de afgelopen jaren hebt bereikt. Ik denk dat we het als gemeente goed voor elkaar hebben. Het is hier prima wonen en werken, en ik vind het een goede reden om dat te vieren. Weliswaar niet met een samenkomst, maar wel met onder andere een kleurwedstrijd, een online pubquiz in het najaar en een foto expositie’, aldus Bergman. Kers is op de taart is volgens haar de nieuwe ambtsketen die momenteel wordt vervaardigd, en waar de vier dorpskernen in verwerkt zijn. ‘Ik kijk ernaar uit om deze straks te mogen dragen. Iets dat ik vol trots, en met veel plezier zal doen.’