Dit is Beuningen: Piet van de Geer

In de serie Dit is Beuningen vertellen inwoners van Beuningen, Weurt, Ewijk en Winssen over hun favoriete plek in de gemeente. Deze week is Piet van de Geer aan het woord. Hij vertelt over zijn favoriete locatie, de Oude Toren in Winssen.

Piet van de Geer voor de Oude Toren in Winssen

De toren die alles heeft meegemaakt

‘Het is vandaag de dag moeilijk voor te stellen dat deze toren vroeger midden in het dorp Winssen stond. Met de komst van de eerste dijken in de late middeleeuwen, die dicht langs de toren liepen, verplaatste ook het centrum zich en dat is nu nog altijd te zien. De toren is bijzonder omdat de hele geschiedenis van Winssen eraan voorbij getrokken is. En wat niet iedereen weet; deze toren is zelfs getuige geweest van een stukje wereldgeschiedenis.’

Wie de moeite neemt om helemaal naar boven te klimmen ziet op de torenklok het jaartal 1679 en de naam van de gulle gever: Johan van Ghent. De van Ghents waren destijds ‘heren van Winssen’ en bewoonden een kasteel aan de huidige Klapstraat. Het kasteel heeft de tand des tijds niet overleefd, maar de broer van Johan, de eveneens in Winssen geboren Willem Joseph veroverde wereldfaam. Admiraal Willem Joseph van Ghent maakte carrière in het leger en groeide – naast Michiel de Ruyter en Johan de Witt – uit tot een van de grote zeehelden van de 17e eeuw.’

‘Onbegrijpelijk dat zijn geboorteplaats onbekend is gebleven’, aldus Piet van de Geer, die na grondig historisch onderzoek de connectie tussen de zeeheld en Winssen ontdekte. ‘Hoog tijd ook om dit stuk geschiedenis een plek te geven. Dat gebeurt op 12 mei 2018, wanneer het plein tegenover de kerk officieel tot Admiraal van Ghentplein zal worden omgedoopt. Nog mooier zou het zijn als er ook een standbeeld van deze beroemde Winssenaar zou komen. Van Ghent is een van de grote namen uit onze geschiedenis. Dat is toch iets om trots op te zijn?’

Dit is Beuningen

Heeft u ook een favoriete plek binnen de gemeente Beuningen? Stuur dan een mailtje naar info@ditisbeuningen.nl of reageer op dit bericht.

Uitgelicht